Advarselsmeddelelse
Begivenheden har allerede fundet sted.

International Church Service - aflyst

MAR
29

International Church Service - aflyst


Søndag d. 29. marts 2020, Kl. 14:30 til kl. 15:30
Frederikssundsvej 125A, 2700 Brønshøj
Asser Skude
© Tværkulturelt center

Due to the situation and state of the nation, the planned International Service on Sunday the 29. of March  2020 from Bellahøj Church, Copenhagen is cancelled. The reading and sermon however you find below, and hopefully to be sent/wiret to christian fugitives in Denmark.

Gospel on the day of "The Annunciation to Our Lady”, Mary’s Song

And Mary said: “My soul glorifies the Lord and my spirit rejoices in God my Savior, for he has been mindful of the humble state of his servant.

From now on all generations will call me blessed, for the Mighty One has done great things for me - holy is his name.

His mercy extends to those who fear him, from generation to generation.

He has performed mighty deeds with his arm; he has scattered those who are proud in their inmost thoughts.

He has brought down rulers from their thrones but has lifted up the humble.

He has filled the hungry with good things but has sent the rich away empty.

He has helped his servant Israel, remembering to be merciful to Abraham and his descendants forever, just as he promised our ancestors.”

Luke 1:46-55

Due to the situation and state of the nation, the planned International Service on Sunday the 29. of March  2020 from Bellahøj Church, Copenhagen is cancelled. The reading and sermon however you find below, and hopefully to be sent/wiret to christian fugitives in Denmark.

This feast day is called “The Annunciation to Our Lady”, which can be confusing, because it does not refer Mary's own conception, but Jesus' conception in Mary's womb.  (Catholics celebrate the conception of Mary herself in the womb of Anna on December 8 and call it “The Feast of the Immaculate Conception”.)

In the gospel after the first reading, we hear about angel Gabriel giving Mary the message from God that she is to give birth to the Son of God. Mary believes what the angel tells her, and she says that she is willing. Mary then praises God for visiting her, and she praises God for what he has done for her and her people, Israel. Mary’s praising of God is called “Mary’s Song” and it is the gospel of the day after the second reading.

Mary’s Song is about the care, closeness, and faithfulness that God has always shown to his people, Israel. God has shown His people a new kind of justice. As Mary says in her song:

“He has brought down rulers from their thrones but has lifted up the humble.

He has filled the hungry with good things but has sent the rich away empty."

This signifies a new social, political and religious order. God turns everything that matters on its head: the weak are the chosen ones and the strong are put to shame. That which used to matter the most is made unimportant and that which previously meant nothing is now exalted. This is exactly what Paul is talking about in today’s epistle:

“But God chose the foolish things of the world to shame the wise;

God chose the weak things of the world to shame the strong.

 God chose the lowly things of this world and the despised things—and the things that are not—to nullify the things that are, so that no one may boast before him.”

God reveals His revolutionary justice - by choosing to exalt what the world looks down upon!  Just as God chooses to do with Mary. She is nothing special. And yet she will give birth to the Son of God!

At first, Mary cannot understand at all that something wondrous is going to happen to her. She certainly doesn't think she's anything special. She is young and immature, an ordinary girl from the country, from a tiny village up north called Nazareth.

"Nazareth! Can anything good come from there?” asks Nathanael in the Gospel of John, chapter 1, verse 46. He is just expressing what everyone thought about Nazareth back then: that you couldn’t expect anything good from such a place. 

Why should God choose a poor, unmarried girl from this insignificant spot to give birth to the Son of God?

Mary herself wonders about God's plans for her and she asks, "But how can this happen? I have no knowledge of man!" And the angel replies, "The Holy Spirit will come to you. You must know that for God nothing is impossible".

And Mary believes in God’s plan for her and says, "Let it happen to me as you have said". That is why Mary is also called the 'Handmaiden of the Lord'.

Now, Mary has not yet been able to talk to  her fiancé Joseph about all this. What will he say when he finds out that he is not the father of the child that Mary is expecting? Joseph, however, soon hears the news. The angel Gabriel, who also appeared to Mary, now appears to Joseph.  Joseph accepts what the angel tells him. He and Mary choose to stay together as a small family with a baby on the way.

God chooses Mary, who is nobody special, to turn the values of this world on their head. In her song of praise, Mary says that what God is doing for her is what he is doing for all the poor and humble people: raising them up.

Just as God has exalted Mary  by choosing her, we must also believe that God can do the same with us. God can use whatever life he chooses. God can choose and care for even the most ordinary human life. The life that we sometimes look down upon and despise can be seen by God as great and be exalted and made glorious. Our lives are not worthless. Our lives are irreplaceable and have value and purpose.

And perhaps human existence is about accepting  our life, past, present and future, as it is, neither more nor less. And then living our life as best as we can, trusting that God and time are on our side, and that life - no matter how impossible it may seem, will hopefully turn out good.

Mary had a humble destiny, yet her life was turned around and given a very important purpose. It wasn’t an easy role:  Mother of the Savior. Witness to Jesus' fame, persecution, suffering, death and resurrection. We must believe and hope that Mary herself, over time, understood her role and the difference that she made.

Mary accepted her destiny. She thanked and praised God. Due to her obedience and faithfulness to the word of God, her righteousness was recognized, just as with Abraham, who also believed the word of God when God came to him. Because Mary was obedient to God, and served God, she was to become a role model to follow and her name is renowned by all generations.

What God did to Mary, God can do to any of us. If God could get something useful out of Mary's life, wouldn't God also be able to get something good out of ours? Despite the fact that we may think our lives aren't worth anything? Despite the fact that we may feel small and alone and not worthy of God's love - just as Mary must have felt when God came to her.

It is precisely in the moments when we feel as Mary felt - unfit, unsuccessful - that God offers us his presence. It is then that God offers to meet us where we are. God sees and hears us where we are.

The gospel today tells us that no matter what we feel and think about our lives, God loves us. In God's eyes, none of us is insignificant. All of us have worth.

It is uplifting, then, to hear that God intervened in the life of an ordinary person, in order to make himself one with that life. For God had a purpose for this very ordinary life.

There exists, therefore, the possibility that God will intervene in our own everyday lives. And that God will give our lives a special meaning. Because, although most people's lives are very similar, every life is special in the eyes of God. Every human being's life is special because that human being is loved by God. As the pastor and author Johannes Møllehave said: "In God's eyes even the ordinary counts! Yes, in the eyes of God the ordinary counts extraordinarily much. And what is extraordinary is that we are each loved by God just as we are."

Not least in this difficult time, when many feel isolated and lonely without normal physical contact to family and friends, when we are not able to meet normally and gather together in our communities, the gospel can give us hope. We must do as Mary, accept our lives and destinies, and make the most of what we have, and hold on to our hope that things will turn out ok. We each play an important and not insignificant role for each other and our common future.

Time is on our side. And God will not let us down, just as he did not let Mary down. God will be with us - all the way.

In the hope that our lives - small, big, old, young, healthy, sick - will all be fantastic and significant and purposeful, for each other and for the future we share and hope for. That we all are extraordinarily ordinary and useful, created as we are in the image of God to serve one another and God in the world.

Praise and thanks and eternal glory be to you our God, Father, Son and Holy Spirit, you who were, are, and will be, one true Trinity, blessed from the very beginning, now and forever. Amen!

 

Prayer

We pray that you God, Heavenly Father, will protect the vulnerable, the weak and the old, who in these days are threatened by infection and disease.

We send our warmest thoughts to those who have become seriously ill and whose lives are in danger.

And we send our warmest thoughts to those who have family members who are seriously ill.

Heavenly Father, be close to them and us

Do not cast us into despair or desperation and loss of faith in God’s presence.

Instead, strengthen our faith and hope that you, Heavenly Father, are always with us, even when life is threatened and sickness threatens to take our loved ones.

And we who are healthy must not forget to thank you for the life you have given us and continue to extend to us each day.

Let us gratefully appreciate everything you graciously give us.

© 2020 Asser Skude, translation by Kelly Keenan Fjelstrup

 

International Service is a cooperation between churces on Sjaelland andTværKulturelt Center

Evangelium til Maria Bebudelse, søndag den 29. marts 2020

Da sagde Maria: "Min sjæl ophøjer Herren, og min ånd fryder sig over Gud, min frelser! Han har set til sin ringe tjenerinde. For herefter skal alle slægter prise mig salig, thi den Mægtige har gjort store ting mod mig. Helligt er hans navn, og hans barmhjertighed mod dem, der frygter ham, varer i slægt efter slægt. Han har øvet vældige gerninger med sin arm, splittet dem, der er hovmodige i deres hjertes tanker; han har styrtet de mægtige fra tronen, og han har ophøjet de ringe; sultende har han mættet med gode gaver, og rige har han sendt tomhændet bort. Han har taget sig af sin tjener Israel og husker på sin barmhjertighed som han tilsagde vore fædre – mod Abraham og hans slægt til evig tid.”

Lukas, kapitel 1, vers 46-55.

 

- fra den autoriserede oversættelse, © Det Danske Bibelselskab 1992

Overvejelser forud for prædiken ved international gudstjeneste kl. 14.30 søndag den 29. mars 2020 i Bellahøj kirke

(Pga coronasituationen er gudstjenesten desværre aflyst, men du kan læse evangelium og min prædiken, som jeg også håber vil nå frem til flygtningecentret, streamet eller sendt på anden vis)

Betegnelsen Maria Bebudelse, som denne helligdag kaldes, skyldes beretningen fra evangeliet til første tekstrække, nemlig budskabet om Marias guddommelige undfangelse. Rent sprogligt kan det forvirre, for det er ikke Marias egen undfangelse, der er tale om, men derimod Jesu undfangelse i Marias skød. Katolikkerne kalder dagen i dag Herrens undfangelse, og katolikkerne regner Marias bebudelse for Maria egen undfangelse i Annas skød den 8. december.

I evangeliet efter første tekstrække hører vi om englen Gabriel, der overbringer Maria det budskab fra Gud, at hun skal føde Guds søn. Maria tror på, at det skal ske hende, som englen har sagt, og Maria siger, at det vil hun gerne. Så lovpriser Maria Gud for at have besøgt hende, og hun lovpriser Gud for at været med hende og med sit folk, Israel. Det er denne lovprisning af Gud, som kaldes Marias lovsang, og det er denne lovsang, som udgør dagens evangelium efter anden tekstrække.

Indholdet i Marias lovsang er den omsorg, nærvær og trofasthed, som Gud fra den første tid og indtil nu har vist sit folk, Israel. Gud har vist sit folk en ny form for retfærdighed. Om den taler Maria om i sin lovsang: "Gud har ophøjet den, som var svag, Gud har styrtet mægtige fra tronen, mættet de sultende og sendt de rige tomhændet bort." På alle planer betyder det en ny dagsorden, både socialt, politisk og religiøst: Gud vender op og ned på det, som er noget: Det svage udvælges, det stærke gøres til skamme.

Det, som er noget i verden, gøres til ingenting og det, som ikke er noget, ophøjes. Det er netop det, som Paulus taler om i dagens epistellæsning: ”Men det som er dårskab i verden, udvalgte Gud for at gre de vise til skamme, og det, som er svagt i verden, udvalgte Gud for at gøre det stærke til skamme, og det, som verden ser ned på, og som ringeagtes, det som ingenting er, udvalgte Gud, for at gøre det, som er noget, til ingenting, for at ingen skal have noget at være stolt af over for Gud”.

Gud åbenbarer sin grænsesprængende retfærdighed - ved at udvælge det, som verden ser ned på, og ophøje det! Sådan som Gud vælger at gøre med Maria. Hun er ikke noget særligt. Og dog skal hun føde Guds søn!

 

Til at begynde med kan Maria slet ikke forstå, at noget stort skal overgå hende. Hun synes bestemt ikke, at hun er noget særligt. Hun er ung og umoden, en almindelig pige fra landet, fra den lille flække oppe i nord, der hedder Nazareth.

 

"Kan noget godt komme fra Nazaret?", spøger Nathanael hos evangelisten Johannes kapitel 1, vers 46. Han udtrykker blot, hvad folk tænkte dengang om Nazareth: Fra den flække kunne ingen forvente sig noget godt.

 

Hvorfor skulle Gud vælge en fattig, ugift pige fra denne flække til at føde Guds søn? Maria selv undrer sig over Guds vilje med hende og hun spørger: "Hvordan skal det gå til? Jeg ved jo ikke af nogen mand?" Og englen svarer hende: "Helligånden skal komme over dig. Du skal vide, at for Gud er intet umuligt".

 

Og Maria tror på Guds vilje med hende og siger: "Lad det ske som du har sagt mig". Derfor kaldes Maria også 'Herrens tjenerinde'.

 

Nu har Maria ikke fået snakket med sin forlovede Josef om dette. Hvad vil han mon sige til at han ikke er far til det barn, hun venter? Josef får det dog snart at vide. Englen, Gabriel, som også viste sig for Maria, viser sig nu for Josef, og Josef tror på det skal være sådan, og han og Maria vælger at blive sammen som en lille familie med far, mor og en lille på vej.

 

Gud vælger Maria, som ingenting er, for at vende op og ned på denne verdens værdier. Maria siger i sin lovsang til Gud om det, Gud gør mod hende, at Gud løfter småfolk op i højhed.

 

Ligesom Gud har løftet Maria op i højhed, ved at udvælge hende, må vi også tro at Gud kan gøre med os. Gud kan bruge det liv, han udvælger. Selv et almindeligt menneskeliv kan Gud udvælge og tage sig af. Det liv, som vi til tider nedskriver og foragter, det ser Gud storheden i og løfter det op og gør det herligt. Vores liv er ikke lige meget, vores liv er uerstatteligt, har værdi og kan bruges til noget.

Og måske handler menneskelivet om at acceptere ens liv, en fortid, nutid og fremtid, som det det er, hverken mere eller mindre. Og så leve sit liv på bedste vis, i tillid til at Gud og tiden vil arbejde for en, og at livet – uanset hvor umuligt det måtte synes, forhåbentlig vil vende ud med at være til det gode.

Ligesom Maria, der havde en grum skæbne, så blev hendes liv vendt til at have en meget vigtig rolle. Uanset det ikke var nogen nem rolle. Mor til verdens frelser. Vidne til Jesu berømmelse, forfølgelse, lidelse, død og opstandelse – på første hånd. Alligevel må vi tro og håbe på at også Maria selv med tiden forstod sin rolle og at netop hun gjorde en forskel.

Maria tog sin skæbne på sig, hun takkede og lovpriste Gud. Pga. sin lydighed og trofasthed mod Guds ord blev det regnet hende til retfærdighed, ligesom med Abraham, der også troede Guds ord, da Gud kom til ham. Fordi Maria var lydig mod Gud, og tjente Gud, skulle hun blive et forbillede til efterfølgelse og hendes navn blive kendt af alle slægter.

Hvad Gud gjorde mod Maria, vil Gud kunne gøre mod enhver af os. Når Gud kunne få noget nyttigt ud af Marias liv, mon så ikke også Gud vil kunne få noget godt ud af vores? Til trods for vi end måtte mene, vores liv er ikke noget værd? Til trods for vi måtte føle os små og udenfor og ikke er værdige til Guds kærlighed - ligesom Maria må have følt, da Gud kom til hende.

Netop i de øjeblikke, når vi føler os - som Maria følte sig uegnet, mislykket - da er det, at Gud tilbyder os nærvær. Da er det at Gud, tilbyder os at møde os der hvor vi er. Gud ser og hører os der, hvor vi er.

Evangeliet i dag vil fortælle os, at uanset hvordan vi føler og tænker om vores liv, så elsker Gud os. I Guds øjne er ingen af os ubetydelige, men vi kan alle bruges til noget.

Det er da opløftende at høre om at Gud greb ind i et almindeligt menneskes liv, for at gøre sig eet med det liv. For Gud kunne bruge dette helt almindelige liv.

Derved er muligheden også tilstede for at Gud vil gribe ind i vores helt almindelige dagligdags liv. Og at Gud vil give vores liv en særlig betydning. For selvom de fleste menneskers liv er meget ens og ikke særlig forskellige, så er ethvert liv dog særligt i Guds øjne. Ethvert menneskes liv er særligt, fordi det menneske er elsket af Gud. Som præsten og forfatteren Johannes Møllehave har sagt: "I Guds øjne tæller selv det almindelige! Ja i Guds øjne tæller det almindelige ualmindeligt meget. Og det ualmindelige er altså, at vi hver og én er elsket af Gud, som vi er."

Ikke mindst i denne svære tid, hvor mange føler sig isolerede og ensomme, uden normal fysisk kontakt til bedsteforældre, venner, veninder, uden mulighed for normalt at kunne mødes og samles om det vi har fælles, her kan evangeliet give håb til os. Vi skal gøre som Maria, tage vores liv og skæbne på os, og få det bedste ud af det, vi har og håbe på at det vil gå, at det nok skal gå. Vi spiller hver og én en vigtig og ikke ubetydeligt rolle for hinanden og vores fælles fremtid.

Tiden vil arbejde for os. Og ikke mindst. Gud vil ikke lade os i stikken, ligesom han heller ikke gjorde med Maria, men Gud vil være med - hele vejen.

I det håb at vores liv, små, store, gamle, unge, raske, syge alle må være fantastiske og betydelige og brugbare, for hinanden og for den fremtid, vi er fælles om og håber på. At vi er ualmindeligt almindelige og nyttige hver i sær, skabt som vi nu er, i Guds billede til at tjene hinanden og Gud i verden.

Lov og tak og evig ære være dig vor Gud, Fader, Søn og Helligånd, du som var, er og bliver, én sand treenig Gud, højlovet fra første begyndelse, nu og i al evighed. Amen!

 

Bøn

Vi beder for, at du Gud, himmelske far, vil beskytte de udsatte, svage og gamle, som netop nu er truet af smitte og sygdom.

Vi sender vores varmeste tanker til dem, som er blevet alvorligt syge og er truet på livet.

Og vi sender vores varmeste tanker til dem, som er familie med dem, som er alvorligt syge.

Himmelske far, vær nær ved dem og os.

Kast os ikke ud i fortvivlelse eller desperation og mangel på tro på at Gud er med.

Styrk os i stedet på troen og håbet på at du, himmelske far, altid er med, selv når livet er truet og sygdom vil tage dem fra os som vi elsker.

Og vi, som er raske og sunde, må ikke glemme at takke dig for det liv, du har skænket os og dagligt rækker os.

Lad os taknemmeligt skønne på alt hvad du nådigt skænker os.

 

Fadervor, du som er himlene

Helliget vorde dit navn,

komme dit rige,

ske din vilje, som i himlen, således også på jorden

Giv os idag vores daglige brød og forlad os vor skyld,

som også vi forlader vores skyldnere

Og led os ikke ind i fristelsen

men fri os fra det onde

for dit er riget og magten og æren i evighed.

Amen

 

 - forslag til salmer 3 71 70 - 73 69, v.5+6 12

 

- © 2020 Asser Skude